Mistrals farvel til sporten i Olympia

20-12-2013 11:34

Laura Tomlinson (født Bechtolsheimer) pensionerede officielt sin partner igennem ni år, dansk varmblodsvallakken Mistral Højris, også kendt under kælenavnet Alf, under en følelsesladet afskedsceremoni i Olympia ved London International Horse Show onsdag aften

Mistral Højris (Alf) er faldet efter elitehingsten Michellino og elitehoppen Virginia efter Ibsen. Han er født i 1995 på Stutteri Højris, Varde hos Betty Rasmussen og er ud af en særdeles succesfuld hoppestamme. To danske ryttere har fået særlig betydning for Mistral Højris' dressurmæssige uddannelse i Danmark og det var hans eneste to ejere imellem opdrætteren og familien Bechtolsheimer - nemlig Ernst Jessen og Hasse Hoffmann. Ernst Jessen formede hesten fra helt ung og de var under sin daværende ejer og rytter, at Mistral Højris de første gange skrev overskrifter i dansk dressur. Han blev sidenhen købt af Hasse Hoffmann, der forestod den videre uddannelse og også selv startede Mistral Højris med succes. Da hesten som 9-års blev solgt til familien Bechtolsheimer i England, var den klar til en Grand Prix-karriere, men starten sammen med Laura Bechtolsheimer blev i lilletur, da hun stadig var ungrytter på det tidspunkt.

Laura og Alfs medaljehøst startede allerede ved EM 2005 for junior- og ungryttere i Barzago, Italien, hvor de vandt individuel bronze og holdsølv. Sidenhen er det blevet til individuel bronze og holdsølv for det britiske seniorhold ved EM 2009 i Windsor, tre sølvmedaljer ved WEG 2010 i Kentucky, individuel bronze og holdguld ved EM 2011 i Rotterdam, og igen individuel bronze og holdguld ved OL 2012 i London. Desværre var Alf ikke fit nok til at starte EM 2013 i Herning, der ellers var planlagt som hans sidste store mesterskab.

De fleste, som fulgte afskedsceremonien på FEI TV eller måske endda live i Olympia, ville have tænkt, at det ærgerligt, at denne fantastiske heste ikke skal gå konkurrencer længere. Han syntes, at være i absolut topform og viste til tonerne af Lion King dressur, der ville være en topplacering værdig, hvis han havde deltaget i World Cup'en. Kunsten er som bekendt at stoppe på toppen - den kunst har familien Bechtolsheimer mestret til fulde ved at lade Alf pensionere i storform, fuld af kraft og godt humør.

Foran de 8.000 gæster i Olympia blev Laura bedt om at fortælle om nogle af sine highlights med Alf, og gav udtryk for, at det er svært at pege på enkelte særlige præstationer, fordi alle årene med hesten har været en særlig rejse. Laura mener, at det nærmere er den vanskelige tid - starten på samarbejdet med Alf - der var givet højdepunkterne en hel særlig betydning, for det har taget så meget arbejde og tålmodighed at komme hele vejen og give hesten den fornødne tillid til at kunne præstere sit bedste ved indendørsstævner som fx Olympia, hvor Alf og Laura i øvrigt var den første britiske ekvipage nogensidne til at vinde en World Cup-kvalifikation.

Snart 19-årige Alf - Mistral Højris som danskerne kender ham - pensioneres nu hjemme hos Lauras forældre Wilfried and Ursula Bechtolsheimer, hvor han har boet i over ni år. Laura vil fortsat arbejde ham let, ride ham i skoven og rundt på ejendommens smukke natur - og så skal han gå på fold med hendes anden tophest Andretti, når han også snart pensioneres.

- Det er underligt for mig at tænke på, at min daglige træning og stævnedeltagelse ikke længere omfatter Alf. Selv uden ham vil britisk dressur stadig stråle - men måske en smule mindre uden en stor orange Alf, sluttede Laura Tomlinson.

Thomas Bach Jensen

Har du en nyhed eller god historie?

Kontakt Thomas Bach Jensen