Amerikas hest er vendt tilbage

02-11-2008 13:48
Hundredevis af amerikanske væddeløbsentusiaster fyldte Hall of Champions pavillionen i Kentucky Horse Park for at byde den 24-årige amerikanske væddeløbshest velkommen tilbage til Amerika. Alysheba kommer tilbage til USA som en gave fra Kong Abdullah af Saudi Arabien.

Tidligt fredag eftermiddag kørte en stor hestetransport ind bag pavillionen og Hall of Fame jockey'en Chris McCarron, som red Alysheba da hingsten i 1987 vandt Kentucky Derby og Preakness samt 1988 Breeder's Cup Classic, skyndte sig op ad rampen for at hilse på sin gamle ven. Han fik dog hurtigt trukket fingrene til sig, da Alysheba troede at frokosten var serveret. Hall of Fame træner Jack Van Berg gik så hen til lastbilen og sagde et par formanende ord med sin dybe baryton-stemme. Hingsten vendte straks hovedet imod ham og begyndte at skrabe med forbenet. Herefter blev Alysheba læsset af, iført et kongeblåt dækken med hans navn på begge sider, og ført ind i pavillionen, men højtalerne flød med lovprisninger af den fantastiske fuldblodshingst. Alysheba skal nu nyde sit otium i John Henrys gamle boks. Fuldblodshingsten John Henry døde for lidt over et år siden. Alysheba, som også var Horse of the Year i 1988, kom tilbage til USA fra Saudi Arabien, hvor han har stået siden han blev købt af Kong Abdullah. John Nicholson fra Kentucky Horse Park udtalte, “Det gik op for Hans Kongelige Højhed Kong Abdullah hvor meget Alysheba betyder for de amerikanske væddeløbsentusiaster og vi er meget taknemmelige over at få denne overvældende gave, da Alysheba er en af hans yndlingsheste. Vi er ligeledes taknemmelige for at Hans Kongelige Højhed har taget sig så godt af Alysheba i de forgange år". Ifølge Frank McGovern som er chef for de kongelige stalde, “Kongens eneste bekymring for at sende Alysheba tilbage til USA, er at der bliver givet prioritet til pasningen af Alysheba og at hingsten bliver opstaldet et sted, hvor hans fans let kan besøge ham - derfor faldt valget på Kentucky Horse Park". “At transportere en 24-årig hest over så lang en afstand er ikke uden risiko, så vi måtte gøre alt det vi kunne for at gøre det stressfrit. Alyshebas velbefindende og sikkerhed var så vigtigt for kongen, at Alyshebas to måneders karantæne før afrejse blev tilbragt i luksus i det ultramoderne Nad Al Sheba karantænecenter i Dubai. Vi er meget taknemmelige overfor Nad Al Sheba karantæneholdet for den pasning og omsorg de gav Alysheba under hans karantæneophold.” Hingsten har tidligere stået som avlshingst ved William Farish's Lane's End Farm i Kentucky. Alyshebas væddeløbskarriere varede tre år og han blev pensioneret som væddeløber i 1988 med titlen som historiens mest pengevindende fuldblodshest efter at have vundet $6.679.242. Ligesom Alysheba er arvtager til John Henrys boks, så var det også John Henrys indtjeningsrekord, som Alysheba slog i 1988. Alesheba blev opdrættet i Kentucky hos Preston Madden og blev startet under Dorothy og Pamela Scharbauers farver. Jockey Chris McCarron, som har redet både John Henry og Alysheba udtalte, "Selvom jeg er ked af at John Henry ikke længere er iblandt os, så er jeg glad for at han ikke er her idag for at høre mig sige, at Alysheba er den bedste hest jeg nogensinde har redet. Det var Alysheba der løftede min karriere til et højere niveau ved at vinde Kentucky Derby". Et af de store øjeblikke i amerikansk væddeløbshistorie skete under Kentucky Derby'et i 1987, da Alysheba snublede i front af feltet, men kom igen og vandt løbet. "Jeg har fejlagtigt fået æren for at få ham på benene da det skete", udtalte McCarron. "Jeg kan ikke få en hest, der vejer 500 kg, på benene igen. Det var Alysheba, der gjorde det i kraft af hans atletiske evner. Hver gang en anden hest nåede op til ham i feltet, så brød han væk igen". Van Berg tilføjede: "Han kom helt ned, kom tilbage på benene og slog dem alligevel. Den hest har bare så meget karisma". Videoklip af dette kan ses på YouTube ved at søge på Alysheba, 1987 og "Kentucky Derby". Nicholson fortsatte, “Alysheba vil nu nyde sit otium i sin fødestat, i en Bluegrass fold omkranset af hvidt træhegn og gamle egetræer, hvor hans fans kan besøge ham dagligt. Det er den slags eventyrlige 'happy ending' som enhver champion - enhver hest - fortjener, og Kong Abdullahs generøsitet har gjort dette muligt for Alysheba.” Som tidligere nævnt så overtager Alysheba nu boksen fra en anden Horse of the Year, John Henry; boksen har allerede fået installeret et varmelegeme og er velegnet til en ældre hest. Da Alysheba har tilbragt de sidste 8 år i et meget varmt klima, så vil dette lette hans klimaskift ved at sørge for at han kan holde varmen indtil hans vinterpels vokser ud. Alysheba bor nu lige overfor fuldblodshingsten Cigar, der er historiens anden-mest-vindende fuldblodhest . Nicholson sluttede med at sige, “Det er en god dag for Kentucky, når en af vores egnsfødte Kentucky Derby vindere kommer tilbage. Vi inviterer alle Alyshebas fans her til Kentucky Horse Park for at få Alysheba til at føle sig velkommen". Kilde: BloodHorse

Mille Albinus Hjermitslev

Har du en nyhed eller god historie?

Kontakt Mille Albinus Hjermitslev